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March 24, 2012

© Viviane Perenyi 2012 - Crête d'Aurère Reunion Island

L'île intense, that's the motto of my home island: La Réunion. And intense indeed was my journey there. Three weeks spent reconnecting with family, friends and the land that saw me grow up. Seven years have passed since my previous visit. So I notice many changes and at the same time everything remains familiar.

Looking back, there's a couple of words that come into my mind to describe this place dear to me: multiple, contrast and blend. Landscape, people, food or culture, they all can relate to those words.

© 2012 Viviane Perenyi Market Ile de la Réunion © 2012 Viviane Perenyi Boutik Lontan Ile de la Réunion

This journey is an opportunity for me to revisit old favourites and discover new spots too. With my sisters, I stroll in the streets, dotted with renovated or old houses that add character to cities and little towns. We also drive on one of the winding roads to the central and mountainous part of the island, listed world heritage site by UNESCO, and walk in a small fraction of the national park. I feel small and humble surrounded by the vertiginous slopes. Back to the coast, we visit the East, primarily land of agriculture, dominated by patchwork of cane fields; The South, le sud sauvage as we call it, shaped by the presence of the nearby and active volcano, la Fournaise; And the West, home to beaches, surfers and paragliders. I enjoy all the best each place has to offer.

© 2012 Viviane Perenyi Sud Sauvage Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Cane Field & Vanilla Plant Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Banyan Tree & Lava Reunion Island

People are also the ones who make La Réunion so special. It's a blend, the result of history that brought many ethnic groups to live together and gave birth to a racial and colourful mix. I smile when my little niece brings me a card game -Happy Families- to play with her. She hands me over the cards and I discover that the game given to her at school counts seven families named Kaf' (from East Africa), Yab' (from Europe & France), Chinois (from Canton, China), Malbar (from South India), Zarab' (from Gujarat, India), Malgache (from Madagascar) and Zoreil (French). Later on this day, I dine with my old school friends and around the table we are like a microcosm of the reunionnaise population.

© 2012 Viviane Perenyi Local Architecture Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Indian Temple Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Detail Indian Temple Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Lambrequin Architecture Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Local Architecture Reunion Island

As diverse as the population, the reunionnaise food is influenced by the different cultures present on the island. I savour all the food I did not get a chance to eat for so long: Traditional creole dish, such as cari bichique; little snacks such as samousa and bouchon bought in small roadside trucks; romazava (meat stew from Madagascar) expertly prepared by my mother; wonton soup (my favourite soup of all time); spicy achard (vegetable salsa); boucané (kind of smoked bacon); sarcive sausage; fresh coconut flesh and juice; juicy mango, sweet Victoria pineapple... And to top it all, a lot of ice-creams !

© 2012 Viviane Perenyi Local Food Ile de la Reunion

In my sister's garden there's the delicate fragrance of ylang-ylang and frangipani flowers; And at night, ephemeral pithaya flowers open wide and attract bees in number. I have the chance to be greeted by a l'endormi (panther chameleon) a couple of days after my arrival. And we catch sight of slender paille-en-queues (whitetailed tropicbirds) in the sky, on our way to the south. A short walk in the primary forest of Mare-Longue, a stroll in a botanic garden and the visit of a farm make us discover many other plants as interesting and colourful. The volcanic soil is indeed an ideal ground for a rich flora that counts many endemic species.

© 2012 Viviane Perenyi Sous la varangue Ile de la Reunion © 2012 Viviane Perenyi Reunion Island Flora © 2012 Viviane Perenyi Tropical Flora Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Panther Chameleon Endormi Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Cane Field & Frangipani Flower Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi Fishing Reunion Island © Viviane Perenyi 2012 - Roche Vert Bouteille Reunion Island

All good things come to an end and before I realise it, it's time for me to say goodbye and board on the plane. I'm so grateful for this trip. A chance for me to keep like a kaleidoscope of colours, aromas, places and moments from mon péi and share it with you...

© 2012 Viviane Perenyi Grand Anse Beach Reunion Island © 2012 Viviane Perenyi L'Ermitage Beach Reunion Island

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L'île intense, telle est la devise de mon île: La Réunion. Et intense en effet, fut mon séjour. Trois semaines passées auprès de ma famille, amis et la terre qui m'a vu grandir. Sept ans se sont écoulés depuis ma précédente visite. Je note donc des changements et en même temps tout me semble et reste familier.

Rétrospectivement, quelques mots me viennent à l'esprit pour décrire cet endroit qui m'est si cher: multiple, contraste et mélange. Paysage, population, cuisine ou culture, tout peut être rapporté à ces mots.

Ce séjour est une opportunité pour moi de revisiter les classiques, mais aussi de découvrir de nouveaux endroits. Avec mes soeurs, j'arpente les rues, ponctuées de vieilles maisons, parfois rénovées, qui donnent du charactère aux villes et petits village. Nous prenons également une des routes sinueuses vers les cirques, inscrits au patrimoine mondiale de l'UNESCO, et nous marchons dans une petite partie du parc national. Je me sens si petite et humble entourée de ces pentes vertigineuses. De retour sur la côte. Nous visitons, l'Est, principalement terre d'agriculture, dominée par le pathwork des champs de canne; Le Sud, le sud sauvage, comme nous l'appelons, marqué par la présence proche d'un volcan actif, la Fournaise; Et enfin l'Ouest, la demeure des plages, surfers et parapentistes. J'apprécie le meilleur de chaque endroit.

Les gens sont aussi ceux qui rendent La Réunion si spéciale. C'est un mélange, le résultat de l'histoire qui a apporté différentes ethnies à vivre ensemble et a donné naissance à un grand métissage. Je souris lorsque ma petite nièce m'apporte un jeu de sept familles pour que l'on joue ensemble. Elle me tend les cartes et je découvre que dans le jeu qui lui a été donné à l'école, les familles se nomment Kaf' (de l'Afrique de l'Est), Yab' (d'Europe & France), Chinois (de Canton), Malbar (du Sud de l'Inde), Zarab' (du Gujarat, Inde), Malgache (de Madagascar) et Zoreil (Français). Plus tard ce jour, je dine avec des amis et autour de la table nous sommes également comme un microcosme de la population réunionnaise.

Ausi diverse que la population, la cuisine réunionnaise est influencée par les différentes cultures présentes sur l'île. Je déguste ce que je n'ai pas eu la chance de manger depuis des années: Plat traditionnel créole tel que le cari bichique; petits amuse-bouches tels que samousas et bouchons achetés dans des camions-bars au bord de la route; du romazava, superbement préparé par ma maman; la soupe wonton (ma préférée); des achards; du boucané; du sarcive; de l'eau et de la chaire de coco frais; des mangues juteuses, des ananas Victoria... Et pour couronner le tout, beaucoup de glaces !

Dans le jardin de ma soeur, il y a le délicat parfum de l'ylang-ylang et du frangipanier; et la nuit, les fleurs éphémères du pithaya s'ouvrent en grand et attirent nombre d'abeilles. J'ai la chance d'être saluée par un l'endormi (caméléon) quelques jours après mon arrivée. Et nous apercevons d'élégants paille-en-queues dans le ciel, pendant notre route vers le sud. Une petite marche dans la forêt primaire de Mare-Longue, une balade dans un jardin botanique et la visite d'une ferme nous font découvrir plein d'autres espèces végétales aussi intéressantes et colorées. Le sol volcanique est le terreau idéal pour une flore riche qui compte certaines espèces endémiques.

Toute bonne chose a une fin et avant même que je le réalise, il est temps pour moi de dire au revoir et de reprendre l'avion. Je suis si reconnaissante d'avoir pu faire ce voyage. Une chance pour moi de pouvoir garder comme un kaléidoscope de couleurs, parfums, lieux et moments de mon péi et de le partager avec vous...

--- ## Comments > *Superbe, ça me rapelle aussi de beaux souvenirs... j'espère que le retour n'a pas été trop dur :)* > **frogncie** > *Thank you all ! Glad you enjoy the guided tour ;) janda03, some people do compare Hawaii & La Réunion Elisa, the 'boutik' was an interesting place indeed, closer to a bazaar... Frogncie, dès mon retour ça a été rafales de vent et pluie à la wellingtonian...* > **[Vanille](http://atdownunder.wordpress.com)** > *Wow, what a wonderful places, thank you for the photos, they are beautiful! Enjoy your family and friends and have a great time! Ciao Alessandra* > **[Alessandra Zecchini (@AleZec)](http://twitter.com/AleZec)** > *Oh, Vanille...you made me tear up! You are so far away from your home and it is so utterly beautiful. You enjoyed each and every single one of your photos but worried so about your departure. I'm now off to mapquest where in the world is this little piece of paradise?!* > **[Thyme (Sarah)](http://rileymadel.blogspot.com)** > *Wow! Beautiful pictures of a fantastic world! Thank you for sharing!* > **[Assia](http://assiaskaleidoscope.wordpress.com)** > *Ah, another beautiful place I hope to visit one day!* > **[Sylvie Shirazi (@gourmandeinthek)](http://twitter.com/gourmandeinthek)** > *So pretty! Must have been amazing to grow up there :D Love the colours and that quirky "Boutik Robin", hehe.* > **[Elisa](http://www.zappie.eu)** > *So much beauty. This is a magical place. Thanks for sharing! :)* > **[allesistgut](http://allesistgut.wordpress.com)** > *Awesome photographs. The fruit, the food, the fauna - all breathtaking. Thank you so much for sharing with us your reunion with family & friends.* > **[thefoodsage](http://thefoodsage.wordpress.com)** > *How glorious your ancestral homeland. what colour, texture, aromas and delight! Thank you for sharing it with us. Your photography is beautiful!* > **[radicalcareermakeover](http://radicalcareermakeover.wordpress.com)** > *Stunning, what a beautiful place.....you make me want to go. Hope you have had a wonderful trip. :)* > **[Mairi Herbert (@ToastNZ)](http://twitter.com/ToastNZ)** > *Absolutly beatiful place and perfect shots! I am impressed Life and travelling Cooking* > **[Ola](http://daleka-droga.blogspot.com)** > *wow, thank you for sharing these stunning photos and words. Three weeks home sounds so luxurious, I'm only catching it in snippets - two days here, three days there, every year or so - still, I can't imagine being away for seven years. Hope it's not too hard to come back :)* > **[milliemirepoix](http://milliemirepoix.wordpress.com)** > *Tes photos sont superbes et retranscrivent parfaitement la beauté de l'île. J'y étais il y a 6 ans pendant 3 mois, j'ai été accueillie dans une famille et j'ai découvert l'île "de l'intérieur". Je rêve de retourner chez nos amis prendre à nouveau une bouffée d'air tropical si typique à cette île! Et que dire de la cuisine... j'ai commandé un colis pays il y a quelques semaines ;)* > **[Botacook](http://botacook.blogspot.com)** > *Beautiful beyond belief.* > **[Emma Galloway](http://www.mydarlinglemonthyme.com)** > *Absolutely stunning!* > **[Oster's Mom](http://discoveranddevour.wordpress.com)** > *j'en ai des frissons à regarder tes photos et à lire ton billet, tant mon île me manque aussi, cela va faire 5 ans maintenant que je ne suis pas retournée auprès des miens tu m'offres là une belle escapade et de délicieux souvenirs ... gros gros bisous Delphine* > **[delphcotecuisine](http://leplaisirdesmets.over-blog.com)** > *What a beautiful post. The photos, the landscapes, and your story. Love it!* > **[dulcetdevotion](http://dulcetdevotion.wordpress.com)** > *OMG, I am jealous!* > **[nadel&gabel](http://nadelundgabel.wordpress.com)** > *A travers tes photos, tes textes...je suis encore plus fière de mon île...magnifique* > **Lou** > *Notre Île de La Réunion, toujours aussi belle! A voir tes photos, je suis déjà nostalgique et pourtant, j'y étais, il n'y a pas très longtemps... Merci pour ce partage ^_^ bises* > **monilemapassion** > *Que c'est beau!!! Profite bien... Bises!* > **dominiques** > *Gorgeous photos! What a beautiful island. I hope to travel there someday!* > **[Lady Sensory](http://thesensorycart.wordpress.com)** > *Que c'est beau! thanks so much for sharing you gorgeous pictures with us. Cheers, Rosa* > **[Rosa May (@RosasYummyYums)](http://twitter.com/RosasYummyYums)** > *Beautiful photos, V. I've never heard of La Reunion before, it appears amazing through your eyes. Some of your images remind me of a tropical island where I lived. So happy you were able to go home!* > **janda03** > *wow! such a beautiful photos and colors!* > **[sunandglory](http://sunandglory.wordpress.com)** > *what a wonderful environment to grow up in. I recently took a trip back home to England where I grew up, and sadly it was not quite the amazing experience you had!* > **Suzie** > *What beautiful landscape! I would've struggled to say goodbye to that. I know exactly what you mean about visiting home - some things change rapidly, but so much stays exactly the same! Can be hard to find your place in it all but looks like you had an amazing time. XX* > **[hungryandfrozen](http://www.hungryandfrozen.com)** > *Tes photos sont magnifiques......* > **Sandrine** > *Every photo is fantastic, I really love your posts.* > **[Alacarte](http://www.alacarte-kulinaria.blogspot.com)** > *Amazing pictures. Thank you!!* > **[allinonehepsibirarada](http://allinonehepsibirarada.wordpress.com)** > *je serai incapable de ne retourner chez moi qu'au bout de 7 ans. j'ai besoin de voir les Alpes d'où je suis originaire très régulièrement. je connais Maurice mais pas la réunion où j'ai fait un bref passage mais la nature est tellement explosive dans cette ile que cela me donne des envies de voyage. Tu en parles très bien. c'est très beau* > **[marie](http://veryeasykitchen.blogspot.com)** > *Coucou tata ^^ SUPERBE tes photos jadorrrrrrrrrrrre <3 Oui oui c'est lauriane :) Vraiment juste pour te dire que tes photos sont trop belles et j'ai reussis à lire quelques morceaux de tes commentaires je vois que tout le monde les adorrrrrres comme moi :p Aller bisous tata ^^ :* = bisous ;)* > **Lauriane** > *Just magical! Absolutely stunning. I love your phrasing: "kaleidescope of colors, places, moments, and places."* > **[dramatic pancake](http://www.dramaticpancake.com)** > *Wow beautiful place Viv and photos, welcome back to your kiwi home :0)* > **peasepudding** > *Such beautiful photos.. makes me wanna wish for a vacation right away!* > **[kankana](http://www.sunshineandsmile.com)** > *Beautiful!! I didn't know you come from Reunion Island!! :)* > **[mycookinghut](http://www.mycookinghut.com)** > *Fabulous images and a great eye!* > **[Leo Gozbekian](http://www.photographer-photography.biz/)** > *What stunning photos! This makes me want to hop on a plane and live grey and cold London. I especially love the moustachioed man behind his bar - what a cool chap!* > **annefaber** > *Absolutely beautiful. I feel as if I just took a trip to a magical land - thank you!* > **[Ann](http://www.allthingspaper.net/)** > *stunning captures vanille - so many vibrant colors ! interesting to see an indian temple there...* > **[Shruti](http://aspoonfulofyumm.blogspot.in/)** > *[...] Home : La Réunion (atdownunder.com) [...]* > **[Le Boitsfort Rugby Club « Roald Smeets](http://myrughby.wordpress.com/2012/06/13/le-boitsfort-rugby-club/)** > *Beautiful shots that really show the feel the island. What amazing mountains! Thank you.* > **[spindrifter](http://gravatar.com/spindrifter)** > *Merci. Que de bons souvenirs ca me rappelle. Ton talent a bien capture l'essence de notre ile.* > **[Sylvie in Rappahannock](http://www.laughingduckgardens.com/ldblog.php/)**